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Warum Top-Radprofis im Winter nach Spanien strömen

Januar 05, 2024

Die malerische Stadt Calpe in Spanien – möchten Sie unbedingt einen Blick auf Tadej Pogačar oder Demi Vollering erhaschen?


Sie müssen nicht auf die Tour de France im Juli warten.


Stattdessen könnten Sie in diesem Winter an der Costa Blanca in Spanien Zeuge werden, wie fast die Hälfte der Radsportteams der Männer und Frauen entlang der schimmernden Mittelmeerküste trainieren und sich auf den engen, kurvenreichen Straßen auf die Saison vorbereiten.


Jeden Winter versammeln sich die weltbesten Radprofis auf den Straßen zwischen Denia und Alicante zu einer jährlichen Pilgerfahrt, eine jahrzehntelange Tradition.


Tim Declercq von Lidl-Trek sagte in einem Interview mit Velo: „Ich komme seit meinem ersten Jahr in der U23 mit 18 hierher. Ich bin jetzt 34, das musst du nachrechnen. Die Straßen hier sind fantastisch, a.“ Tolles Trainingsgelände. Es sorgt für gutes Wetter, ideale Kletterplätze und man sieht hier immer seine Teamkollegen und Freunde fahren.“


Denken Sie an Frühlingstraining für Baseball in Arizona oder Florida – Sie werden es verstehen. Aber warum Spanien? Wir haben kürzlich mehrere Trainingslager besucht und Folgendes gefunden:


Wetter: Mildes Klima, sonniger Himmel, regenfrei


Niemand genießt es, sich bei rauem Wetter stundenlang warm anzuziehen. Hier liegt der Reiz der klassischen nördlichen Regionen.


Bis November haben die Fahrer ihre vorgeschriebene Nebensaison abgeschlossen und nur wenige ertragen an ihren Hauptstützpunkten das raue, grausame Wetter in Belgien, Dänemark oder Frankreich.


Toms Skujiņš von Lidl-Trek, der aus Lettland stammt, bemerkte: „Die Wetterbedingungen machen das Training definitiv einfacher. Der Dezember ist in Europa normalerweise kalt. Hier ist das Wetter im Allgemeinen perfekt. Ein paar Schichten und man spürt die Kälte nicht.“


Das Mannschaftstraining beginnt Ende November und dauert bis zur Weihnachtspause. Während einige Fahrer und Mitarbeiter an Rennen zu Beginn der Saison wie der Santos Tour Down Under teilnehmen, treffen sich viele im Januar wieder zusammen.


Zu diesem Zeitpunkt ist Europa bereits tief im Winter. Aber entlang des sonnigen Abschnitts Spaniens liegen die Temperaturen bei etwa 18 °C und es regnet kaum.


Perfekt für Schweißübungen vor der Saison, was Spanien zur ersten Wahl für Teams macht.


Calpe, Denia, Mallorca: Hotelzimmer im Überfluss


Gibt es einen anderen Grund? Es ist der Überschuss an Hotelzimmern. Vielleicht scheinbar unwichtig, aber dennoch entscheidend.


Teams können über 100 Personen zu diesen wichtigen Camps zu Beginn der Saison mitbringen, und in Europa gibt es nur wenige Orte, die im dunklen Winter saftige Rabatte und tolles Wetter bieten.


Die Stadt Calpe zwischen Valencia und Alicante wird zu einem beliebten Teamzentrum. Lidl-Trek, DSM-firmenich PostNL, SD Worx, UAE Team Emirates und Soudal Quick-Step gehören zu den Dutzenden Teams, die Hotelzimmer belegen und Fahrer, Mitarbeiter, VIPs und Sponsoren in Dutzenden von Einrichtungen unterbringen.


„Hier ist es voll, mit Verträgen für über 150 Leute. Es fühlt sich wie ein großes Wiedersehen an, wenn wir alle zusammenkommen“, sagte Mads Pedersen von Lidl-Trek, einer schnell wachsenden Zahl, darunter WorldTour-Teams und Mitarbeiter für Männer und Frauen.


Von Denia bis zur Küste von Altéa und sogar in den Bergen oberhalb von Alicante sind die Hotels von Teams besetzt. UAE Team Emirates, Heimat von Pogačar, bleibt in Benidorm in der Nähe von Valencia, während Mark Cavendish und Astana Qazaqstan Team in Altéa campen.


Viele Hotels sind speziell auf Radfahrer ausgerichtet und bieten große Parkplätze für Mannschaftsbusse, spezielle Bereiche für Trainingsfahrten und Feinabstimmungsfahrzeuge an. Oft kehren die Teams Jahr für Jahr in dasselbe Hotel zurück.


Der Teide oder andere beliebte Trainingsziele in großer Höhe sind oft schon Jahre im Voraus gebucht. Während der Winterschlafmonate bleiben die meisten dieser Hotels leer. Einige geschlossene Camps werden gelegentlich für einige Wochen wieder geöffnet, um zurückkehrende Teams aufzunehmen.


Hotels bieten Teams erhebliche Rabatte, da die gleichzeitige Buchung von fast 100 Zimmern ein gleichbleibendes ganzjähriges Engagement der Mitarbeiter gewährleistet.


Endlose befestigte Straßen: Ideale Trainingsstrecken


Auf den ersten Blick könnten Ferienorte wie Benidorm oder Calpe albtraumhafte Bilder von unansehnlichen Strandhotels und verstopftem Verkehr heraufbeschwören.


Im Landesinneren bietet die Region Alicante jedoch kilometerweit hervorragende Fahrbedingungen auf relativ wenig befahrenen Straßen. Lokale Fahrer sind es gewohnt, eine Gruppe von in Spandex gekleideten Radfahrern in der Nähe zu entdecken, und bieten in der Regel höfliche Durchfahrt an.


„Dieser Ort ist ideal zum Training“, bemerkte Joxean Matxín Fernández, Sportdirektor des UAE Team Emirates. „Manchmal fühlt es sich an wie ein Rennen mit so vielen Teams und Fahrern auf den Straßen.“


Er fügte hinzu: „Hier gibt es alles – Ebenen, Hügel und sogar unerwartete Anstiege. Es ist die perfekte Mischung, die wir derzeit brauchen.“


Einige Teams haben zuvor in Süditalien trainiert, dennoch gelten die Straßenverhältnisse und der Verkehr in Spanien als besser. Mechaniker und Mitarbeiter können Team-Trucks und -Autos relativ problemlos von der Teamzentrale in ganz Europa bis zur spanischen Küste fahren.


Wie Matxín sagte, ist für jeden etwas dabei. Küstengebiete bieten Ebenen, während die nördliche Region Denia steile Anstiege für diejenigen bietet, die eine Herausforderung suchen.


Der berühmte Anstieg zum Coll de Rates liegt in der Nähe zwischen Calpe und Denia, während steilere Anstiege wie Xorret de Catí und Port de Tudons intensivere Sprints in akzeptablen Entfernungen bieten.


Entlang des Küstenstreifens kann es zu regem Verkehr und Unfällen kommen. Im Jahr 2016 kollidierte ein Fahrer mit dem Team Giant-Alpecin. Unter den Verletzten waren auch Chad Haga und John Degenkolb.


Anfängliches Leiden: Den Grundstein legen


Die Fahrer fahren in der Regel in Gruppen mit unterschiedlicher Intensität los. Teilnehmer klassischer Rennen sind möglicherweise bereits auf einem höheren Niveau, während diejenigen, die große Rundfahrten anstreben, mit geringerer Intensität starten. Im Dezember geht es darum, den Grundstein zu legen.


„Die Straßen sind ausgezeichnet. Es ist der beste Ort für Anstiege“, sagte Declercq. „Dieses Camp erhöht zunächst die Kilometerleistung und die Intensität, aber nicht zu sehr. Wenn wir nach Denia fahren, werden wir die Intensität im Januar steigern. Dann beginnt das eigentliche Leid.“


Trainingslager sind auch wichtig, um neue Ausrüstung, Ausrüstung, Bekleidung und Laufräder zu testen.


Mark Cavendish, der Ende letzten Jahres dem Astana Qazaqstan Team beitrat, verglich das diesjährige Camp mit dem Ansturm, den er Ende 2022 erlebte.


„Es ist ganz anders als letztes Jahr. Das Wetter hier ist großartig und das Training hier ist fantastisch. Ich bin froh, mit dem Motorrad und dem Team in bester Verfassung in die neue Saison zu starten. Das ist entscheidend“, sagte Cavendish in Altéa.


Cavendish und alle Teamkollegen sowie die Konkurrenten hoffen, dass die in diesem Winter gesäten Samen auf den Strecken Früchte tragen, sobald die Rennen beginnen. Und alles beginnt unter der spanischen Wintersonne.


Meetings, Planung, neue Teamkollegen, neue Ausrüstung


Diese Vorsaison-Camps dienen auch neuen Fahrern und Mitarbeitern als Gelegenheit, mit Teamkollegen in Kontakt zu treten. Jeden Winter gibt es eine hohe Fluktuation, wobei einige Teams bis zu 12 neue Fahrer haben. Es ist die erste Gelegenheit für alle, sich kennenzulernen.


Pogačar traf sich mit den Medien und enthüllte zum ersten Mal seine erstaunliche Teilnahme am Giro d'Italia.


Es ist bemerkenswert, wie diese Wintercamps, insbesondere die umfangreichen Infrastrukturcamps im Dezember, für Mechaniker, Mitarbeiter, Sportdirektoren, Teammanager, Ernährungsberater, Teamtrainer und Fahrer zur einzigen Gelegenheit werden, fast gleichzeitig unter einem Dach zu sein.


„Ich habe nie die Gelegenheit, mich von allen zu verabschieden, denn sobald die Saison beginnt, sieht man einige seiner Teamkollegen möglicherweise monatelang nicht. Einige von ihnen sehe ich möglicherweise erst ein paar Monate später.“


 „Das Camp ist in der Tat die einzige Zeit, in der alle zusammen sind“, sagte Tao Geoghegan Hart, der sich Lidl-Trek anschloss, nachdem er INEOS Grenadiers verlassen hatte.


Die neue Saison steht vor der Tür. Dann erreicht der nomadische Lebensstil professioneller Radsportteams seinen Höhepunkt.


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