Laatste nieuws
VR

Waarom topprofessionele fietsers in de winter massaal naar Spanje trekken

Januari 05, 2024

Het schilderachtige stadje Calpe in Spanje: wil je graag een glimp opvangen van Tadej Pogačar of Demi Vollering?


U hoeft niet te wachten op de Tour de France van juli.


In plaats daarvan kun je deze winter aan de Costa Blanca, Spanje, getuige zijn van bijna de helft van de heren- en dameswielerteams die trainen langs de glinsterende kustlijn van de Middellandse Zee, waarbij ze over de smalle kronkelende wegen navigeren ter voorbereiding op het seizoen.


Elke winter verzamelen 's werelds beste professionele wielrenners zich op de wegen die Denia en Alicante kruisen voor een jaarlijkse pelgrimstocht, een traditie die al tientallen jaren teruggaat.


Tim Declercq van Lidl-Trek zei in een interview met Velo: "Ik kom hier al sinds mijn eerste jaar bij de U23 op 18-jarige leeftijd. Ik ben nu 34, reken maar uit. De wegen hier zijn fantastisch, een geweldig oefenterrein. Het zorgt voor mooi weer, ideale klimplekken en je ziet hier altijd je teamgenoten en vrienden rijden."


Denk aan voorjaarstraining voor honkbal in Arizona of Florida, je zult het begrijpen. Maar waarom Spanje? We hebben onlangs verschillende trainingskampen bezocht en dit is wat we hebben gevonden:


Weer: mild klimaat, zonnige hemel, regenvrij


Niemand vindt het leuk om urenlang te bundelen in barre weersomstandigheden. Dat is waar de allure ligt in de klassieke noordelijke streken.


In november hebben renners hun verplichte laagseizoen afgerond, en weinigen verdragen het barre, wrede weer van België, Denemarken of Frankrijk op hun belangrijkste bases.


Toms Skujiņš van Lidl-Trek, afkomstig uit Letland, merkte op: "De weersomstandigheden maken het trainen zeker gemakkelijker. December is in Europa meestal koud. Hier is het weer over het algemeen perfect. Een paar lagen en je voelt de kou niet."


De teamtraining begint eind november en loopt door tot de kerstvakantie. Terwijl sommige renners en staf deelnemen aan races in het vroege seizoen, zoals de Santos Tour Down Under, komen velen weer bij elkaar in januari.


Tegen die tijd is Europa diep in de winter. Maar langs het zonnige deel van Spanje schommelen de temperaturen rond de 60°F, met schaarse regenval.


Perfect voor zweetsessies voorafgaand aan het seizoen, waardoor Spanje een uitstekende keuze is voor teams.


Calpe, Denia, Mallorca: Een overvloed aan hotelkamers


Is er nog een reden? Het is het overschot aan hotelkamers. Misschien schijnbaar onbelangrijk, maar toch cruciaal.


Teams kunnen meer dan 100 mensen meenemen voor deze cruciale kampen in het vroege seizoen, en in Europa bieden maar weinig plaatsen flinke kortingen en mooi weer tijdens de donkere winter.


De stad Calpe, tussen Valencia en Alicante, wordt een populair teamknooppunt. Lidl-Trek, DSM-firmenich PostNL, SD Worx, UAE Team Emirates en Soudal Quick-Step behoren tot de tientallen teams die hotelkamers bezetten en renners, personeel, VIP's en sponsors onderbrengen in tientallen vestigingen.


"Het zit hier vol, met contracten getekend voor meer dan 150 mensen. Het voelt als een grote reünie als we allemaal samenkomen", zegt Mads Pedersen van Lidl-Trek, een aantal dat snel groeit, inclusief de WorldTour-teams en staf voor heren en dames.


Van Denia tot de kustlijn van Altéa, zelfs tot in de bergen boven Alicante, worden hotels door teams bezet. UAE Team Emirates, de thuisbasis van Pogačar, verblijft in Benidorm nabij Valencia, terwijl Mark Cavendish en Astana Qazaqstan Team kamperen in Altéa.


Veel hotels richten zich specifiek op fietsers en wijzen grote parkeerplaatsen toe voor teambussen, speciale ruimtes voor trainingsritten en het afstemmen van voertuigen. Teams keren vaak jaar na jaar terug naar hetzelfde hotel.


De berg Teide of andere populaire trainingsbestemmingen op grote hoogte zijn vaak jaren van tevoren volgeboekt. Tijdens de slapende wintermaanden staan ​​de meeste van deze hotels leeg. Sommige gesloten kampen gaan af en toe voor een paar weken weer open om terugkerende teams te huisvesten.


Hotels bieden aanzienlijke kortingen aan teams, omdat het boeken van bijna 100 kamers tegelijk zorgt voor een consistente betrokkenheid van het personeel het hele jaar door.


Eindeloze verharde wegen: Ideale trainingsroutes


Op het eerste gezicht kunnen badplaatsen als Benidorm of Calpe nachtmerrieachtige taferelen oproepen van lelijke hotels aan het strand en druk verkeer.


In het binnenland biedt de regio Alicante echter uitstekende rijomstandigheden op kilometerslange wegen met relatief weinig verkeer. Lokale chauffeurs zijn eraan gewend een groep in spandex geklede fietsers in de buurt te zien en bieden doorgaans een hoffelijke doorgang aan.


"Deze plek is ideaal om te trainen", aldus Joxean Matxín Fernández, sportief directeur van UAE Team Emirates. "Soms voelt het als een race met zoveel teams en renners op de weg."


Hij voegde eraan toe: 'Je hebt hier alles: vlak terrein, heuvels en zelfs onverwachte beklimmingen. Het is de perfecte mix die we momenteel nodig hebben.'


Sommige teams trainden eerder in Zuid-Italië, maar de Spaanse wegomstandigheden en het verkeer worden als superieur beschouwd. Monteurs en personeel kunnen teamtrucks en -auto's relatief probleemloos van het teamhoofdkwartier in heel Europa naar de Spaanse kust rijden.


Zoals Matxín al zei: er is voor ieder wat wils. Kustgebieden bieden vlakten, terwijl de noordelijke regio van Denia steile hellingen biedt voor degenen die op zoek zijn naar een uitdaging.


De beroemde Coll de Rates-klim ligt vlakbij, tussen Calpe en Denia, terwijl steilere beklimmingen zoals Xorret de Catí en Port de Tudons intensere sprints binnen aanvaardbare afstanden bieden.


Het verkeer langs de kuststrook kan druk zijn en er gebeuren ongelukken. In 2016 kwam een ​​renner in botsing met de ploeg Giant-Alpecin. Chad Haga en John Degenkolb behoorden tot de gewonden.


Aanvankelijk lijden: het leggen van de basis


Ruiters vertrekken doorgaans in groepen met verschillende intensiteiten. Klassieke racekandidaten bevinden zich misschien al op een hoger niveau, terwijl degenen die zich richten op grote rondes met een lagere intensiteit beginnen. December staat in het teken van het leggen van de basis.


"De wegen zijn uitstekend. Het is de beste plek om te klimmen", aldus Declercq. "Dit kamp verhoogt aanvankelijk het aantal kilometers en de intensiteit, maar niet te veel. Als we naar Denia gaan, zullen we de intensiteit in januari opvoeren. Dan begint het echte lijden."


Trainingskampen zijn ook cruciaal voor het testen van nieuwe uitrusting, uitrusting, kleding en wielen.


Mark Cavendish, die eind vorig jaar bij het Astana Qazaqstan Team kwam, contrasteerde het kamp van dit jaar met de haast die hij eind 2022 ervoer.


"Het is heel anders dan vorig jaar. Het weer is hier geweldig en de trainingen zijn hier fantastisch. Ik ben blij om met de motor en het team in de beste vorm aan het nieuwe seizoen te beginnen. Het is cruciaal", aldus Cavendish in Altéa.


Cavendish en alle teamgenoten hopen, samen met de concurrenten, dat de zaden die deze winter zijn gezaaid, hun vruchten zullen afwerpen op de circuits zodra de races beginnen. En het begint allemaal onder de Spaanse winterzon.


Vergaderingen, planning, nieuwe teamgenoten, nieuwe uitrusting


Deze kampen vóór het seizoen dienen ook als een kans voor nieuwe renners en staf om in contact te komen met teamgenoten. Elke winter is er een hoog verloop, waarbij sommige teams wel twaalf nieuwe renners hebben. Het is de eerste kans voor iedereen om kennis te maken.


Pogačar ontmoette de media en onthulde voor het eerst zijn verbazingwekkende deelname aan de Giro d'Italia.


Het is opmerkelijk hoe deze winterkampen, vooral de uitgestrekte infrastructurele kampen in december, de enige mogelijkheid worden voor monteurs, staf, sportdirecteuren, teammanagers, voedingsdeskundigen, teamcoaches en renners om vrijwel tegelijkertijd onder één dak te zijn.


"Ik krijg nooit de kans om van iedereen afscheid te nemen, want zodra het seizoen begint, zie je sommige van je teamgenoten misschien maandenlang niet. Sommige van hen zie ik misschien pas een paar maanden later.


 kamp is inderdaad de enige keer dat iedereen samen is”, zegt Tao Geoghegan Hart, die bij Lidl-Trek kwam nadat hij INEOS Grenadiers had verlaten.


Het nieuwe seizoen staat op het punt te beginnen. Tegen die tijd bereikt de nomadische levensstijl van professionele wielerploegen zijn hoogtepunt.


Basis informatie
  • Opgericht in het jaar
    --
  • Soort bedrijf
    --
  • Land / regio
    --
  • Hoofdindustrie
    --
  • hoofd producten
    --
  • Enterprise Juridische persoon
    --
  • Totaal werknemers
    --
  • Jaarlijkse uitvoerwaarde
    --
  • Exportmarkt
    --
  • Medewerkte klanten
    --
Chat with Us

Stuur uw aanvraag

Kies een andere taal
English
Türkçe
Nederlands
Português
italiano
français
Español
Deutsch
Huidige taal:Nederlands