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Por que os melhores ciclistas profissionais migram para a Espanha no inverno

Janeiro 05, 2024

A pitoresca cidade de Calpe, na Espanha – ansiosa para ver Tadej Pogačar ou Demi Vollering?


Não há necessidade de esperar pelo Tour de France de julho.


Em vez disso, neste inverno na Costa Blanca, Espanha, você poderá testemunhar quase metade das equipes de ciclismo masculinas e femininas treinando ao longo da costa cintilante do Mediterrâneo, navegando por aquelas estradas estreitas e sinuosas para os preparativos da pré-temporada.


Todos os invernos, os melhores ciclistas profissionais do mundo reúnem-se nas estradas que cruzam Dénia e Alicante para uma peregrinação anual, uma tradição que remonta a décadas.


Tim Declercq, do Lidl-Trek, em entrevista ao Velo, disse: "Venho aqui desde meu primeiro ano no Sub-23, aos 18 anos. Agora tenho 34 anos, faça as contas. As estradas aqui são fantásticas, um ótimo campo de treinamento. Garante bom tempo, locais ideais para escalada e você sempre vê seus companheiros de equipe e amigos pedalando aqui."


Pense no treinamento de primavera para beisebol no Arizona ou na Flórida – você entenderá. Mas porquê Espanha? Visitamos recentemente vários campos de treinamento e aqui está o que encontramos:


Clima: Clima ameno, céu ensolarado, sem chuva


Ninguém gosta de ficar agasalhado por horas em condições climáticas adversas. É aí que reside o fascínio nas regiões clássicas do norte.


Em novembro, os pilotos concluíram o período de entressafra obrigatório e poucos suportam o clima rigoroso e cruel da Bélgica, Dinamarca ou França nas suas bases principais.


Toms Skujiņš do Lidl-Trek, oriundo da Letónia, comentou: "As condições meteorológicas tornam definitivamente o treino mais fácil. Dezembro na Europa é geralmente frio. Aqui, o tempo é geralmente perfeito. Algumas camadas e não se sente frio."


O treinamento da equipe começa no final de novembro, continuando até as férias de Natal. Embora alguns pilotos e funcionários participem de corridas do início da temporada, como o Santos Tour Down Under, muitos se reúnem novamente em janeiro.


A essa altura, a Europa já entrou no inverno. Mas ao longo da zona ensolarada de Espanha, as temperaturas rondam os 18°C, com escassas chuvas.


Perfeito para sessões de suor na pré-temporada, tornando a Espanha uma escolha privilegiada para as equipes.


Calpe, Denia, Maiorca: Uma abundância de quartos de hotel


Existe outro motivo? É o excedente de quartos de hotel. Talvez aparentemente sem importância, mas crucial.


As equipes podem trazer mais de 100 pessoas para esses acampamentos cruciais no início da temporada e, na Europa, poucos lugares oferecem grandes descontos e ótimo clima durante o inverno escuro.


A cidade de Calpe, entre Valência e Alicante, torna-se um popular centro de equipes. Lidl-Trek, DSM-firmenich PostNL, SD Worx, UAE Team Emirates e Soudal Quick-Step estão entre as dezenas de equipes que ocupam quartos de hotel, acomodando pilotos, funcionários, VIPs e patrocinadores em dezenas de estabelecimentos.


"Está lotado aqui, com contratos assinados para mais de 150 pessoas. Parece uma grande reunião quando todos nos reunimos", disse Mads Pedersen do Lidl-Trek, um número que cresce rapidamente, incluindo equipes e funcionários masculinos e femininos do WorldTour.


De Denia à costa de Altéa, até às montanhas acima de Alicante, os hotéis estão ocupados por equipas. A UAE Team Emirates, casa de Pogačar, fica em Benidorm, perto de Valência, enquanto Mark Cavendish e Astana Qazaqstan Team acampam em Altéa.


Muitos hotéis atendem especificamente aos ciclistas e alocam grandes vagas de estacionamento para ônibus da equipe, áreas dedicadas para passeios de treinamento e veículos de ajuste fino. As equipes costumam retornar ao mesmo hotel ano após ano.


O Monte Teide ou outros destinos populares de treinamento em alta altitude costumam ser reservados com anos de antecedência. Durante os meses de inverno, a maioria desses hotéis permanece vazia. Alguns acampamentos fechados reabrem ocasionalmente por algumas semanas para acomodar as equipes que retornam.


Os hotéis oferecem descontos substanciais às equipes, já que reservar quase 100 quartos de uma só vez garante um envolvimento consistente da equipe durante todo o ano.


Estradas pavimentadas sem fim: rotas de treinamento ideais


À primeira vista, cidades turísticas como Benidorm ou Calpe podem evocar cenas de pesadelo de hotéis feios à beira-mar e tráfego congestionado.


No entanto, no interior, a região de Alicante oferece excelentes condições de condução em estradas com tráfego relativamente baixo durante quilómetros. Os motoristas locais estão acostumados a avistar um grupo de ciclistas vestidos de spandex nas proximidades e normalmente oferecem passagem cortês.


"Este local é ideal para treinar", comentou Joxean Matxín Fernández, diretor esportivo da UAE Team Emirates. “Às vezes parece uma corrida com tantas equipes e pilotos nas estradas”.


Ele acrescentou: "Você tem tudo aqui: planícies, colinas e até subidas inesperadas. É a combinação perfeita de que precisamos atualmente."


Algumas equipas treinaram anteriormente no sul de Itália, mas as condições das estradas e do tráfego espanhol são consideradas superiores. Os mecânicos e a equipe podem dirigir caminhões e carros da equipe com relativa facilidade, desde a sede da equipe em toda a Europa até a costa espanhola.


Como afirmou Matxín, há algo para todos. As áreas costeiras oferecem planícies, enquanto a região norte de Denia oferece subidas íngremes para quem procura um desafio.


A famosa subida Coll de Rates fica próxima, entre Calpe e Denia, enquanto subidas mais íngremes como Xorret de Catí e Port de Tudons oferecem sprints mais intensos dentro de distâncias aceitáveis.


O tráfego ao longo da faixa costeira pode ser intenso e ocorrer acidentes. Em 2016, um piloto colidiu com a equipe Giant-Alpecin. Chad Haga e John Degenkolb estavam entre os feridos.


Sofrimento inicial: lançando as bases


Os pilotos geralmente partem em grupos com intensidades diferentes. Os competidores de corridas clássicas podem já estar em níveis mais elevados, enquanto aqueles que pretendem grandes voltas começam em intensidades mais baixas. Dezembro é para lançar as bases.


“As estradas são excelentes. É o melhor local para subidas”, disse Declercq. "Este acampamento inicialmente aumenta a quilometragem e a intensidade, mas não muito. Quando formos para Dénia, aumentaremos a intensidade em janeiro. É aí que começa o verdadeiro sofrimento."


Os campos de treinamento também são cruciais para testar novos equipamentos, equipamentos, roupas e rodas.


Mark Cavendish, que se juntou à equipe Astana Qazaqstan no final do ano passado, comparou o acampamento deste ano com a pressa que experimentou no final de 2022.


"É muito diferente do ano passado. O clima aqui é ótimo e os treinos aqui são fantásticos. Estou feliz por entrar na nova temporada na melhor forma com a moto e a equipe. É crucial", afirmou Cavendish em Altéa.


Cavendish e todos os companheiros de equipe, juntamente com os competidores, esperam que as sementes plantadas neste inverno dêem frutos nas pistas assim que as corridas começarem. E tudo começa sob o sol do inverno espanhol.


Reuniões, planejamento, novos companheiros de equipe, novos equipamentos


Esses acampamentos de pré-temporada também servem como uma oportunidade para novos pilotos e funcionários se conectarem com companheiros de equipe. Há uma grande rotatividade a cada inverno, com algumas equipes tendo até 12 novos pilotos. É a primeira oportunidade para todos se conhecerem.


Pogačar reuniu-se com a mídia, revelando pela primeira vez a sua surpreendente participação no Giro d'Italia.


É notável como estes acampamentos de inverno, especialmente os de infraestrutura expansiva em dezembro, se tornam a única oportunidade para mecânicos, funcionários, diretores esportivos, gerentes de equipe, nutricionistas, treinadores de equipe e pilotos estarem sob o mesmo teto quase simultaneamente.


“Nunca tenho a chance de dizer adeus a todos porque, quando a temporada começar, você poderá passar meses sem ver alguns de seus companheiros de equipe. Posso não ver alguns deles até alguns meses depois.


 o acampamento é de fato o único momento em que todos estão juntos", disse Tao Geoghegan Hart, que se juntou ao Lidl-Trek depois de deixar a INEOS Grenadiers.


A nova temporada está prestes a começar. Nessa altura, o estilo de vida nómada das equipas de ciclismo profissionais atinge o seu auge.


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